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#4.ミントの知られざる効果

はじめのご挨拶

皆さんこんにちは。今回はハーブの代表格であるミントについてご紹介します。

この記事を読んでいる貴方はミントについてどれくらいの知識をお持ちでしょうか?

私も色々と調べる前は2種類くらいしかないと思ってそんなに用途がないと思っていました。

しかし調べれば調べるほどに様々なことがわかり、私が思っている以上に種類や使いみちが多いことがわかりました。

この記事を最後まで読めばミントの新たなる可能性を知る事が出来、用途や効能はもちろん、種類についても学ぶことが出来ます。

最後まで読まないと当然一部の用途しか分からないためミントのポテンシャルを最大限に発揮することは出来ません。

ミントで何かを作る際に知識がなければアイディアが浮かばないためもし何か作りたいと思っても作り出すことは難しくなってしまうことも考えられます。

そこで私の記事を最後まで読めば新たな知識を得ることが出来て新たなる可能性が浮かぶと思いますのでどうか最後まで読んで頂ければ幸いです。

会社の休憩時間や電車の通勤時間で読める短さの記事なので忙しい方でも学ぶことができます。

ミントの効能

結論から言うと消化を促す働きや平滑筋の痙攣を抑える鎮痙作用があります。

平滑筋は筋節と呼ばれるものがない筋肉の総称で血管や膀胱などの管状、または袋状の器官の壁に存在します。

また消化管では消化物を筋収縮によって運ぶ役割を担っているのです。簡単に言ってしまえば筋肉の痙攣を鎮めてくれる作用のことです。

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ペパーミントの主成分であるメントールには嗅ぐとひんやりした感じがしてしばらく香りが鼻に残る感じがしますよね?

これはメントールの穏やかな知覚麻痺。いわゆる感覚を鈍らせる効果があるため起こる現象です。

さらにミントの中にはうっ滞除去作用と呼ばれるリンパや血液の滞った流れを促進する働きがあります。

他にも痰や鼻水を溶かしてくれる粘液溶解作用などがあり、これが鼻詰まりにミントが良いという主な理由となります。

続いてミントの種類について大まかに解説していきます。

ミントの種類

先に結論を言うとミント類は変種があまりに多く分類が困難なのです。なのでここでは一般的に知られている品種を簡単に紹介します。

ペパーミント

学名:Mentha×piperita

学名の読み方はメンター・ピペリタとよみpiperitaは胡椒のようなという意味です。

四角い茎にノコギリ状の縁をした葉が特徴でスッキリとした香りがします。

様々なものに添加され、歯磨き粉やガムなど普段私達が日常的に使っているのもこのハーブです。

スペアミント

Mentha spicata

学名の読み方はメンター・スピカータ。spicataは穂状花序をしたという意味で稲の穂のような形をした花からこの名がついたと言われています。

ペパーミントに比べて穏やかな香りが特徴でその主成分はカルボンという有機化合物が香りのもとです。

アップルミント

Mentha suaverons

読み方はメンター・サウェロネス。別名ウーリーミント、和名ではマルバハッカと呼称されています。

こするとりんごのような香りがするため俗名はアップルミントと呼ばれるようになりました。

ウーリーミントと呼ばれる由縁は細かい毛に覆われていてそれが羊の毛に見立てたからと言われています。

パイナップルミント

Mentha suaverons ”Varegata”

読み方はメンター・サウェロネス”ウァレガータ”。パイナップルミントの変種です。葉の縁がクリーム色で彩りに使われることが多く、こするとパイナップルのような香りがします。

ペニーロイヤルミント

Mentha Pulegium

読み方はメンター・プレギウム。匍匐性のミントで地面を覆い庭の土を隠すグラウンドカバーとして優秀。

このミントに含まれているツヨンという成分は堕胎作用があるので妊娠中の女性に対しての仕様は禁忌です。

ミントの学名の由来

Menthaの由来はギリシャ神話に登場するニンフ、メンターに由来しています。

伝説では冥界の神ハデスの寵愛を受けていたニンフに対して嫉妬した妻ペルセポネが草に変えてしまいました。

それを哀れんだハデスが芳香を放つようにして多くの人に愛されるようにしたと言われています。

まとめ

・鎮痙作用に優れる
・種類によって香りが違う
・学名の由来はニンフのメンター

あとがき

今回はミントについて解説をしました。

ミントはペパーミントのように香りが強くハーブティーにすると飲みにくいかもしれませんので、他のハーブと組み合わせて飲むのをおすすめします。

頭がボーッとしたり考え事をしすぎてどうしようもないなと感じたら一息入れてミントティーを飲めば打開策が浮かび上がるかもしれませんよ?

Twitterでは日々ハーブについて発信しているので、フォローするとハーブの知識をさらに深めることが出来ますよ。@kemu26559875

それでは今回の記事はここまで。また次回の記事でお会いしましょう。

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