過去記事のまとめ

ハーブ解説過去記事まとめ Part66

はじめの挨拶

皆さんこんにちは。

今回解説するハーブはメソポタミアの時代には建材として取りすぎて絶滅しかけたという逸話のあるアトラスシーダー、かなり変わった特性のあるカポックという高木です。

Cedrus libani subsp atlatica

ヒマラヤシーダーと俗称で言われることの多いハーブが多いですが、本物は4種類のみ存在し、そのうちの一種類「アトラス・シーダー」をここでは取り上げます。

原産地はモロッコとアルジェリアを跨ぐ山脈のアトラス山脈が原産で、高さ15~25m、広がり5~7mの傾いた枝を持つ巨木です。

葉は針のような形をしており、30~40本輪生に生え、グレーグリーンからブルーグレーまで様々な色をしています。雌球花は2~3回冬を越したら崩壊してしまいます。

各種利用法

利用部位:木・オイル

薬用

上質な防腐作用のあるハーブです。主な作用は循環器系・呼吸器系の刺激、神経の鎮静作用に加えて虫を追い払う効果があります。

外用では皮膚疾患や潰瘍、フケ症などに利用され、気管支炎、肺結核、ノイローゼには吸入薬として用いられることがあるようです。

実用

繊維類の防虫品に利用され、トルコの絨毯店ではシーダー材で作られるか、内装に使われ、ガを避けるために用いられます。

チベットでは寺院のお香として使用されています。さらに耐久性に富んでいて、軒具類や化粧板として高級な木材という一面もあるのです。

栽培

園芸品種で耐寒性があり、日向の水はけの良い土地を好みます。さらに、白亜質。端的に言うとアルカリ性の土壌でも耐えられるという特性も持ち合わせているのです。

一般的に商業規模で接ぎ木されることが多いですが、発芽率も高いので商業に利用される大きな要因だとされます。

手入れは秋に余分な枝を切り払い、主枝を一本残します。また、軒下に出る古い枝は付け根から切り取りましょう。注意点として、ナラタケが生えることがあるので覚えておきましょう。

歴史

オイルは古代エジプトから防腐保存剤として利用され、ミイラづくりにも使われていたようです。また、かつてソロモンが神殿を建設するためにレバノン山のシーダーを取り尽くしてしまったという逸話があります。

Ceiba pentandura

読み方:ケイバ・ペンタンドゥラ

落葉性の大高木でこの品種を含む4種類が熱帯アメリカに分布しています。

幹の基部が板状に張り出す根板に支えられ、広く張る枝には手のひら状の葉が付き、黄色やピンク、白といった色とりどりの花を咲かせます。

コウモリによって受粉し、長さ10~30cmの棘に覆われた果実は絹のようなクリーム色の繊維の中に種子が入っています。また、アフリカや西インド諸島では霊の宿る木として敬われているのです。

各種利用法

料理

種子そのものは人にとって有毒ですが、食用オイルが採取可能です。

薬用

収斂、利尿性のハーブで、解熱、鎮痙、出血防止作用があります。主な使い方として、子宮の不正出血、赤痢、下痢にはゴムが内服で使われ、気管支の充血に樹皮と葉が用いられます。また、外傷には樹皮を湿布薬にすることが可能です。

原産地では薬用に利用していますが、現在の化学を持ってしてもその性質はよく分かっていないようです。

実用

種子を包んでいる綿はカポック繊維と呼ばれ、綿の8倍軽く、音を通さない性質を持っているため、防音材や安全ベルトの材料として利用されています。また、種子は家畜用の濃縮飼料に使われます。

栽培

栽培品種で非耐寒性です。日向の水はけの良い肥沃で根が深く張ることが出来る環境を好みます。管理するときの最低温度は15℃で、風に当たると傷んでしまうので気をつけましょう。

一本の木に年間300~400子ほどの実がなり、20cmの繊維が取れます。木を植えてから5年経つと、60年間は収穫が続けられると言われています。

繁殖は種子が熟したらまくか、夏に半熟枝挿しを行いましょう。熱帯地方では長さ1.2~2mの枝を路地に挿す「さしくい」という方法で増やしています。あるいは間隔を詰めて胡椒などの支柱として利用することもあるようです。

収穫

葉は生長期に摘み取り、生か乾燥させたものを成分抽出液、湿布薬にしましょう。木は乾季(現地では精霊のいない時期)に切り、剥いだ樹皮を煎じ薬に加工します。ゴムは乾季が終わる頃、若木に切れ目を入れることで採集ができます。

あとがき

今回の記事はいかがだったでしょうか?

アトラスシーダーは建材としても香料としても優秀。そりゃ絶滅しかけるのもうなずけますね。カポックの綿は防音に優れているのできっと将来的になにかの役に立ちそうですね。

それでは今回の記事はここまでとなります。

また次回の記事でお会いしましょう。

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